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Next Level - Festival for Games

Der Kunst und Kultur digitaler Spiele widmet sich das Next Level – Festival for Games vom 26. bis 28. November 2021 auf dem einzigartigen UNESCO-Welterbe Zollverein in Essen. Nach der coronabedingten Pause im Vorjahr stehen das gemeinsame Spielen und Erleben von Games und künstlerischen Performances vor Ort im Mittelpunkt des diesjährigen Festivals.

In einem Mix aus Performances und Ausstellungen, Impulsen und Diskussionen, Workshops und Werkstätten richtet sich Next Level an unterschiedliche Zielgruppen, die eines verbindet: das Interesse an Games und am „Zocken mit Niveau“. Dabei bringt das Festival erfolgreich Kunst- und Kulturverantwortliche zusammen und verbindet spielend Akteur:innen aus der der Games-Branche und der kulturellen Bildung, Medienkunstschaffende, Entwickler:innen, Journalist:innen, Schüler:innen, ihre Eltern und Lehrer:innen sowie Spielende aller Altersklassen.

Im Zentrum des Festivals steht ein großer Games-Parcours, der mit anspruchsvollen Games erlebbar macht, was Menschen emotional und kollaborativ verbindet: eine spielerische Reflexion über die Gestaltungsmöglichkeiten zukünftiger Gesellschaftsräume. 

Next Level rückt außerdem prozessorientierte, intermediale Musikdarbietungen in den Blickpunkt, die nicht als „repräsentative Werke“ aufgeführt werden, sondern den Gedanken der künstlerischen Produktion, der künstlerischen Forschung und der offenen Gemeinschaft praktizieren. 

Im Next Level Symposium wird das Festival zur interaktiven Begegnungs- und Diskursplattform mit Werkstattcharakter. Spannende Programme, Projekte und Initiativen aus NRW, u.a. zu Fragen digitaler Formate und Themenfeldern wie digitale Dramaturgie und Musikkulturen, werden in spielerisch-experimentellen Formaten vorgestellt und diskutiert. 

Seit 2010 präsentiert Next Level interaktive und partizipative Modelle der digitalen Spielekultur und beleuchtet als Resonanzraum für Games ihre Potenziale und Perspektiven. Next Level wird veranstaltet vom NRW KULTURsekretariat, gemeinsam mit der Stadt Essen und der Stiftung Zollverein. Als eines der ersten Festivals seit Beginn der Pandemie findet Next Level 2021 wieder mit Besucher:innen vor Ort statt. Viele Programmteile sind zusätzlich auch digital erlebbar. 

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